잉케별의 사랑이야기

16편. 추녀로서의 한 생! 너무 멋질 것 같은데요

  • 작성자수선재
  • 작성일2019-11-18 11:06:41
  • 조회수46

아이아의 스케줄은 그렇게 정해졌고 아스로 내려갈 날을 기다리며 아스라이에서 수련을 하게 되었다. 허나 아스라이에서의 수련 과정 속에서 그녀의 단점들이 속속 드러나면서 유학의 성공률이 떨어질 거라는 불안감이 커졌다. 


그녀의 열정이 너무 컸기 때문이다. 좋아하는 사람이 있으면 거침없이 사랑을 표현하는 그녀였다. 그 사랑의 결과는 항상 좋았던 그녀였다. 


허나 아스에서는 여성이 그렇게 적극적인 태도를 보이는 것이 금기였으며 더군다나 그녀는 추녀로 한 생을 보낼 예정이었다. 엄청난 상처와 좌절 속에서 본인 공부를 해내야 했는데 성공 가능성이 너무 낮아 보였다. 


자살하거나 타인을 죽일 가능성마저 있었다. 그것은 시험에 불합격함을 의미했으며 윤회의 굴레 속에 들어가야 함을 의미했다. 


이라이는 그런 아이아의 공부에 대해 복잡한 심정이었다.



‘아이아의 공부는 필요하다. 허나 실패 가능성이 너무 높다. 내가 돕는 방법이 없을까? 


내가 같이 내려가면 도움이 될까? 아니야. 내가 같이 내려가서 행복하게 한 생을 보내는 것은 공부는 아니야. 그런 삶은 잉케에서도 많이 살았잖아? 아스는 공부하러 가는 별이지 즐거움을 누리러 가는 별은 아니잖아? 그럼 어떻게 해야 하지?’



아이아는 그러나 천하태평이었다. 닥치면 어떻게든 해낼 거라는 배짱이 있었다. 


사이안이 아이아에게 진지하게 조언했다. 



“아이아, 유학의 성공 가능성이 너무 낮습니다. 다른 스케줄로 바꾸시는 게 어떨까요?”


“추녀로서의 한 생! 너무 멋질 것 같은데요. 저는 이게 좋아요.”



아이아가 즐거운 표정으로 대답했다. 사이안은 더 이상 할 말이 없었다. 


선계의 선인들은 아이아의 그런 모습을 귀엽게 바라보고 있었다. 아이아가 그런 모습을 보이는 것조차 스케줄의 한 부분이었기 때문이다. 


아이아에게 예정된 고통은 피할 수 없는 것이었다. 선계의 스케줄은 아스라이의 우주인들에게도 전부가 공개되는 것은 아니었다. 아스라이 자체가 수련별이었기 때문이며, 수련생은 자신의 스케줄을 모르는 채 공부를 해야 하는 숙명을 갖고 있기 때문이다. 


아이아는 참으로 모험심이 강한 영이었으며 일단 발동이 걸리면 누구도 말릴 수 없었다. 이라이조차도 말이다. 


아이아의 아스 유학은 성공 확률로 따지면 0.001% 정도였다. 그런데도 천하태평이었으니 아스 유학을 떠나려는 아이아를 말리는 이가 부지기수였다. 


허나 아이아의 고집은 누구도 꺾을 수 없었고 그토록 성공 확률이 낮은데도 선계에서는 아이아의 스케줄을 승인해 줬다. 


아스라이의 우주인들 사이에서 이 승인은 대단한 뉴스였다. 그전에 성공 확률이 낮은 스케줄을 짠 우주인에게는 호된 질책과 함께 스케줄을 반려한 사례가 많았기 때문이다. 헌데 아이아는 누구보다 성공 확률이 낮은 스케줄을 짰음에도 대번에 승인을 받았다. 아이아는 즐겁게 말했다.



“내 마음을 알아주는 분은 선인님들 뿐이네요! 제가 지금 얼마나 설레고 희망에 차 있는지 모르실 거예요.”



아이아의 즐거운 표정을 보고 이라이는 웃을 수밖에 없었다. 아! 저렇게 사랑스러운 사람이 또 있을까? 아이아는 참으로 천진난만하구나! 그 천진난만함 속에서 어떤 보석이 나올 수 있을까? 그 보석이 나오기까지 얼마나 큰 고통을 겪어야 할까? 


아이아의 즐거운 기분에 전염되어 아이아 주변에는 항상 사람이 많았지. 아스에서는 어떠할까? 


못생긴 여자라도 매력이 있으면 남자들이 좋아할지도 모르지. 내 경험으로도 아스에서는 예쁜 여자가 인기가 많은 건 사실이지만 못생긴 여자가 특유의 매력으로 남자들의 호감을 사는 경우가 있었지. 그럼 아이아도 그런 식으로 호감을 살 수 있을까?


아이아는 이라이의 이런 생각을 듣고서 말했다. 



“그거야 당연하지요! 내 매력에 반하지 않을 남자가 있겠어요? 기대해 보세요!”



아이아는 아스라이에서 5000여년의 기간을 채웠고 그 동안 아스라이에 모인 우주인들 사이에서 상당한 인기를 끌었다. 


아이아의 밝음과 아름다운 춤은 우주인들 사이에서 큰 화제였다. 아마 이라이가 없었다면 그녀에게 프로포즈하는 남성이 많았을 것이다. 아이아의 자신감은 그러고 보면 그럴 수밖에 없는 것이었다. 

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